20 április 2014, 18:45

Mars: retrospektív történet

Mars: retrospektív történet

Az amerikai tudósok kiderítették, hogy a Marson sohase tartott sokáig a meleg óceán korszaka. A vörös bolygó hőmérséklete sokáig fagypont alatt volt, a folyók pedig csak rövid ideig folytak.

Ahhoz, hogy a Marson folyékony formában legyen víz, a felszínének fel kell melegednie, ami viszont lehetetlen az üvegházhatás és a sűrű légkör nélkül. Edwin Kite paleontológus a Mars krátereiről készült fényképeket tanulmányozva kiszámította a bolygó ősi atmoszférájának sűrűségét. Ettől a paramétertől erősen függ, hogy a lehulló meteoritok, különösen a kisebbek, hagynak-e krátert maguk után vagy repülés közben elégnek.

Több mint 300 kráter képét tanulmányozva Kite megállapította, hogy az ősi légkör 150-szer sűrűbb volt a mostaninál. Csak a vörös bolygó messzebb van a Naptól, mint a Föld. E szerint ott sokkal hidegebb van. A Nap pedig három milliárd évvel ezelőtt gyengébben ragyogott. Ahhoz, hogy a víz ne fagyjon meg ilyen körülmények között, a légkör sűrűségének legalább háromszor magasabbnak kell lennie. Akkor viszont honnan vannak a száraz folyómedrek? Kite szerint voltak felmelegedések: a vulkáni aktivitás idejében a nagyobb aszteroidák leesésének vagy a pólusok felcserélődésének az időszakában.

Ez a tanulmány új betekintést enged a bolygó történelmébe, a meteoritok okozta kráterek statisztikáján keresztül – magyarázta Vlagyimir Szurdin tudós.

Az a tény, hogy a Marson vannak kisebb kráterek, azt jelenti, hogy a történelmének a jelentős részében nem volt sűrű atmoszféra. De ugyanennyire fontos, hogy a víz folyásának nyomait látjuk, folyómedret és kanyonokat. Minden meder üres. Ma nincs és nem is lehet ott folyékony halmazállapotú víz a légkör túlságosan alacsony nyomása és a hideg hőmérséklet miatt. Érdekes, hogy vajon mennyi ideig volt víz a bolygón. Szinte az egész északi féltekéje egykoron tenger volt. Ez a korábbi tengeri felszín. Így a nedves Mars ötletét nem kell elfelejteni.

A bolygó történelmében korai szakaszában gyorsan fejlődtek az események – folytatta a tudós.

A Föld évmilliárdokon át megőrizte a légkört. A Marson ez viszont egy rövid szakasz lehetett: hamar elvesztette a mágneses mezejét és a sűrű légkört. A kérdés az, hogy sikerült-e e rövid idő alatt életnek keletkeznie? Ma nem lehet élet a felszínén, erős a sugárzás, hideg van és szárazság. Az élet azonban a felszín alá rejtőzhetett és akár napjainkig is jelen lehet.

A paleontológusok szerint a Mars a vízkészletének és légkörének jelentős részét azért vesztette el, mivel erősen meggyengült a mágneses mezeje, ami korábban arra kényszerítette a ”napszelet”, hogy körbe vegye a bolygót. A védelem nélkül a gáz és a vízgőz részecskéi fokozatosan az űrbe repültek. Azt, hogy miért tűnt el a mágneses mező és hányszor változott meg az éghajlat, a következő generációs készülékek mondhatják meg. A Mars tanulmányozása csak most kezdődik.

  •  
    és megosztani