14 augusztus 2013, 18:05

Aszteroida-misszió: Bennu rejtélyeinek megoldása

Aszteroida-misszió: Bennu rejtélyeinek megoldása

Az RD-180 orosz rakétahajtóműnek köszönhetően a NASA aszteroidáról vett mintákat szállíthat a Földre. Közben egyre veszt népszerűségéből Barack Obama amerikai elnök ötlete, hogy 2025-ben embert kellene küldeni egy aszteroidára.

Az orosz

RD-180-as

hajtóművel ellátott amerikai

Atlas 5

hordozónak 2016 szeptemberében egy kutatói űrszondát kellene eljuttatnia a Bennu aszteroidához. További két év elteltével az

OSIRIS-Rex (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer)

meg fogja közelíteni az aszteroidát és az égitest felületéről 60 g–2 kg talajmintát vesz, majd visszatér a Földre. 2023-ban a talajmintákat tartalmazó kapszula landol bolygónkon.

A misszió célja az aszteroida vegyi összetételének kivizsgálása, aminek köszönhetően fény derülhet a Nap-rendszer történetének egyes mozzanataira. Azonkívül a tudósok szeretnék megérteni, hogy érdemes-e ritkafémeket – aranyat, platinát, ródiumot – bányászni az aszteroidán. Az Osiris azonkívül nagyobb pontossággal beméri az égitest pályája lassú módosulását: ugyanis fennáll az a lehetőség, hogy 169 év múlva összeütközhet a Földdel.

Az Osiris útja logikus lépés a Naprendszer kutatásában – véli a Szkolkovo alapítvány űrkutatási klaszterének végrehajtó igazgatója, Szergej Zsukov kísérletező űrhajós.

Soha nem fogjuk tudni kellőképpen kutatni a Naprendszert, ha csak a Föld közelében maradunk. A helyes stratégia az, hogy úgy pilóta nélküli, mint pilóta vezette missziók valósuljanak meg. Asztronauta a pilóta nélküli szondák után jöhet. A szondák megvizsgálják az égitestet, bizonyos eszközöket juttatnak el oda, és csakis ezek után indulhatnak oda űrhajósok.

Az utóbbi években aszteroida-projektek sokasága született. Javasolják az aszteroidák ipari kiaknázását, porfelhővé való felaprításukat a napfény részleges elfedése és a globális felmelegedés megelőzése céljából. Van olyan ötlet is, hogy az aszteroidát Hold-pályára kell állítani (szintén a RD-180-as és az Atlas 5-ös révén), majd pedig az amerikai elnök javaslat szerint űrhajót indítani hozzá emberekkel a fedélzeten. Egyébként a projektnek megfelelő égitestet máig nem találtak, és az efféle terveknek számos ellenfele van az amerikai kongresszusban, de a NASA-n belül sem alakult ki egységes vélemény ebben a kérdésben. Az Osiris sikeres missziója esetén módosíthatják a NASA terveit is – vélik a szakértők.

Az aszteroida-mintáknak Földre szállítása nem az első ilyen kísérlet lesz: 2010-ben a Földre érkezett egy kapszula, amelyben több száz porszem volt, amelyet a Hayabusa japán szonda gyűjtött Itokawa kis égitestről. A japánok most már 2014-ben egy másik aszteroidára egy tökéletesebb – Hayabusa-2 – szondát kívánnak indítani. Idővel majd kiderül, hogy mely projekt bizonyul szerencsésebbnek és hogy mely módszer alkalmasabb a minták gyűjtésére: az emberek vagy gépek végzik el ezt jobban.

  •  
    és megosztani