5 június 2013, 19:50

Iránytű az űrben

Iránytű az űrben

A jövőbeli űrutazások elképzelhetetlenek lesznek navigációs rendszer, mint pl. a GPS vagy a GLONASSZ nélkül, csak éppen az űrben. Német csillagászok egy természetes jeladó a pulzár használatát javasolták, amely egy nagyon gyorsan forgó, erős mágneses térrel rendelkező neutroncsillag.

A pulzár jelentős elektromágneses sugarakat küld keskeny sugár formájában, amely minden fordulatnál egy pillanatra „megérinti” a Földet. A földi műszer pedig regisztrálja a rövid impulzusokat a rádió, fény- vagy röntgen frekvencián. Amikor 1967-ben a rádióteleszkóp először fogadta a pulzár jeleit, a tudósok azt hitték, hogy földönkívüliek küldik őket. Azóta úgy kétezer ilyen csillagot fedeztek fel. Ezek az impulzusok lehetnek gyorsabbak vagy lassabbak, de mindenképpen nagy rendszerességgel mennek végbe. Ezen a tulajdonságon alapszik a bonni Max Plank Csillagásati Intézet kutatóinak javaslata a műszer helyzetének meghatározására, felhasználva a pulzárokat akár a Naprendszeren kívül is.

A lényeg a következő. A navigációhoz legkevesebb három pulzárra van szükség a csillagtér különböző oldalairól. Mindegyik saját jellel rendelkezik. Attól függően, hogy a műszer az űr melyik részében repül, a pulzárok „hívójelei” az előre kiszámított érkezéshez képest némi késéssel érkeznek meg hozzá. Ez amely ismert a fedélzeti számítógép számára is. Összehasonlítva a késéseket, ki lehet számítani az műszer koordinátáit. Hasonlóképpen működik a GPS és a GLONASSZ is. A német szakemberek azt állítják, hogy a műszer helyét 5 km-ig pontosan meg lehet állapítani.

A bolygók pályájának kiszámításához évtizedek óta más módszert használnak – a radart. Ennek alapján matematikai számításokat végeznek, amely megmutatja a bolygók mozgását a térben. Ezt össze lehet egyeztetni a németek ötletével – véli Vlagyimir Szurgyin csillagász.

- Ezt a matematikai modellt be kell programozni az űrhajóban lévő számítógépre, így az mindig tudni fogja, hogy hol a bolygó. A pulzárok megmutatják hol az űrhajó, az abban lévő számítógép pedig rögzíti a bolygó helyzetét. A számítógép így mindent tud, hogy vezesse az űrhajót.

  •  
    és megosztani