17 október 2012, 18:59

A Mars víze és levegője

A Mars víze és levegője

A Curiosity fedélzetén lévő DAN orosz neutron spektrométer megkezdte a Mars felülete aktív szondázását a víz jég formában való felkutatása céljából. Közben a Mars jövőjéről most hoznak döntést a Földön. A NASA MAVEN és InSight projekteket fejleszt ki a vörös bolygó légköre és belső szerkezete tanulmányozása céljából.

Az Európai Űrügynökség (ESA) és a Roszkoszmosz pedig behatóan tanulmányozni kívánja a Mars-légkör összetételét, aminek köszönhetően, meglehet,megtudhatjuk, hogy van-e élet a Marson vagy sem.

A DAN orosz neutron spektrométer máris a tudományos kutatóprogram keretében beütemezett kísérlet végzéséhez kezdett. A DAN által kapott első eredmények egészen váratlanoknak bizonyultak: a marsjáró leszállása helyén a talajban eléggé kevés hidrogént találtak, kb. annyit, amennyi 1-2%-os víztartalomnak felel meg. Ez a mutató egyáltalán nem egyezik a korábbi űrpálya-adatokkal, amelyeket a HEND műszer kapott a NASA Mars Odyssey szondája fedélzetén. A HEND által összeállított térkép szerint a marsjáró landolási helyszíne, a Gale-kráter térsége inkább nyirkosnak nevezhető: az ottani hidrogén-volumen 5-6%-os víztartalomnak felel meg.

Egyébként a váratlan eredmény nem jelenti azt, hogy nem is érthető: a HEND térfelbontása több száz kilométert tesz ki, miközben a DAN közvetlenül a marsjáró alatt néhány méternyi felbontással méri a hidrogén szintjét. Bizonyára arról van szó, hogy a jég reális elosztódása a talajban sokkal bonyolultabb, mint az feltételezhető lenne. Ennélfogva pontosabb méréseket kell végezni. Tulajdonképpen ezzel a céllal indult a Marsra a Curiosity.

Az újabb Mars-projektek szintén figyelembe veszik ezt a követelményt. Teljes gőzzel folynak a munkálatok a NASA MAVEN és az InSIght projektje, valamint az ESA és a Roszkoszmosz ExoMars projektje keretében, már nem is szólva más országok tudományos projektjeiről. Tudományos feladataik valamiben egyeznek, de csak olyan mértékben, amelyet a Mars-kutatás megoldatlan problémái követlenek meg: hogyan fejlődött a bolygó, mi oknál fogva vesztette el mágneses terét és a vizet, volt-e élet a Marson…

A nevezett kérdésekre a bolygó légköre, belső szerkezete, a jégnek és ásványanyagoknak a bolygó felületén, ill. felső rétegeiben való elhelyezkedése kutatása során kapható választ.

  •  
    és megosztani