4 szeptember 2012, 16:22

Hidegfúzió kontra plutónium

Hidegfúzió kontra plutónium

Nyugati szakértők szerint csökkeni fog a távoli világűr bolygóközi állomásokkal történő kutatásának üteme. A nukleáris fegyverek gyártása során felgyülemlett plutónium 238 tartalékai kimerülnek.

Ezt használják hőforrásként a radioizotópos termoelektromos generátorok, amelyek űreszközök működtetésére alkalmasak a Naptól nagy távolságra, amikor már a napelemek nem hatékonyak.

A plutónium 238 több évtizede használatos az űrkutatásban. Ilyen kapszulák vannak a hetvenes években a Naprendszer „külterületeire” felbocsátott Pioner és Voyager berendezésekben. A Voyager-ek még ma is működnek. Az izotópos hasadásból származó hőt alkalmazzák a Cassini űrszonda esetében vagy a Cuorisity marsjárónál. Az utóbbi orosz plutóniummal működik, miután az Egyesült Államok a 80-as években beszüntette a plutónium gyártását, de az orosz készletek is fogyóban vannak. Ugyanakkor Oroszország 2020-as években szondát akar küldeni a Jupiter egyik holdjára, a Ganimédészre. Viktor Szinyavszkij, az Enyergija RKK cég tudományos munkatársa meg van győződve, hogy a készletek csökkenése nem okoz gondot.

- A plutónium izotópok az atomerőműveknél az urán osztódása során keletkeznek. Az a plutónium is, amelyet a rádióizotópos generátorokban alkalmaznak. Kivonni a feldolgozott üzemanyagból nehéz és költséges, de megvannak a szükséges technológiák.

Van egy másik lehetőség is: neptúnium 237 ből nyerni plutónium 238-at. Ez még könnyebb is, csak hogy ehhez ki kell alakítani a megfelelő termelési vonalat. A NASA foglalkozik most ezzel a kérdéssel.

Az Egyesült Államokban az atomerőművekből kikerült üzemanyag feldolgozását annak idején betiltották. Emiatt nem volt elég plutónium a kozmikus eszközökhöz. Most az amerikaiaknak el kell dönteniük, mi a jobb: engedélyezni az üzemanyag feldolgozását vagy kiépíteni a termelési vonalat. A kérdés politikai.

Ugyanakkor a szakértők úgy látják, hogy a plutónium izotóp szükséglete idővel csökkeni fog. Az utóbbi egy-két évben kísérleti adatok jelentek meg, hogy reális fizikai hatást ad az úgynevezett hidegfúzió (cold fusion). Egyelőre nehéz előre jelezni, hogy ezzel az eljárással megjelennek-e a hidrogén energiaforrások. Főleg korai lenne az űrszondákhoz szükséges kompaktrendszerekről beszélni. Egyelőre tehát nincs szó a plutónium 238 tényleges lecseréléséről.

  •  
    és megosztani